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阿蘇の絶景ドライブルートへ ローカル体験~九州編~

ダイナミックな自然がどこまでも続く阿蘇のドライブルート。まずは大観峰で雄大な自然を五感で味わい、阿蘇神社と門前町をぶらり散策。阿蘇ならではの赤牛グルメやスイーツも楽しみつつ、最後は温泉でほっこり。
文/寺脇あゆ子

START

熊本駅

1

大観峰(ミルクロード経由)

2

阿蘇神社

3

水基めぐり

4

藤屋レストラン

5

草千里ヶ浜

GOAL

月廻り温泉

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ルート

県道22号、国道3号、県道37号、県道316号、国道57号、県道339号(ミルクロード)、県道12号(阿蘇スカイライン)、国道212号

距離・所要時間

約54キロ 約1時間30分

大観峰

見る

駐車場に車を置いて歩くこと約10分。標高936メートル、北外輪山最高峰の大観峰は、世界に誇る阿蘇のカルデラが一望できる絶景ポイントだ。かつて「遠見ヶ鼻」と呼ばれていたが、文豪の徳富蘇峰がここから眺めるダイナミックな自然美に感動し、「大観峰」の名を付けたという。目の前に広がる景色は、左から根子岳、高岳、中岳、杵島岳、烏帽子岳、これを合わせて阿蘇五岳。お釈迦様の寝姿に見えることから、「涅槃像(ねはんぞう)」とも呼ばれる。

ルート

国道212号、県道110号

距離・所要時間

約12.4キロ 約20分

阿蘇神社

見る

2300年以上の歴史をもつと伝わる由緒ある神社。阿蘇開拓の祖で神武天皇の孫といわれる健磐龍命(たけいわたつのみこと)など十二神を祀っており、末社は全国500社を超える。全国的にもめずらしい横参道で、南には阿蘇火口、北には国造神社が位置している。日本三大楼門の一つとされる高さ18メートルの楼門のほか、一の神殿、二の神殿、三の神殿、神幸門、還御門は国の重要文化財。

ルート

徒歩

距離・所要時間

約300メートル 約4分

水基(みずき)巡り

見る

阿蘇神社にある湧き水は「神乃泉」と呼ばれ、不老長寿の水として崇められてきた。一の宮町の人々は、古くから湧き水に恵まれ、その豊かな水を生活用水や飲用水として利用してきたが、10数年前からは多くの人に飲んでもらおうと、門前町界隈に木や石造りの水基を設置し、道往く人にふるまっている。その殆どが阿蘇神社の参道近くの仲町通りに点在。阿蘇神社の参拝後、界隈のカフェやショップに立ち寄りながら、「水基巡り」を楽しむ観光客が増えている。

ルート

県道110号、11号、国道57号

距離・所要時間

約1.3キロ 約4分

レストラン藤屋

食べる

創業40年以上にわたって熊本県が指定する阿蘇のあか牛を専門に扱うレストランで、「阿蘇あか牛肉料理認定店」でもある。阿蘇の大自然で育ったあか牛は、無駄な脂肪分がなく、やわらかい赤身に適度な脂肪分がのった風味豊かな味わい。人気が高い「阿蘇あか牛ステーキ」は、スープ、サラダ、ライス、コーヒーが付いて3150円から。あか牛本来のうまみを生かすため、塩、コショウのみで味付けしている。

ルート

国道57号、県道111号(阿蘇パノラマライン)

距離・所要時間

約15.5キロ 約23分

阿蘇パノラマライン

国道57号から阿蘇駅前を左折。往生岳や杵島岳、米塚などを眺めながらドライブが楽しめる絶景ルート。春の新緑や秋のススキなど、その表情は季節ごとに変化する。ところどころに駐車スペースもあるので、車を停めてその雄大な景色をゆっくり楽しもう。

草千里ヶ浜

見る

阿蘇五岳の一つ、烏帽子岳の直下に広がる直径約1キロメートルの広大な草原。もとは火口だった場所で、雨水が溜まってできたという大きな池があり、冬になると天然のアイススケート場になる。草原を一周できる引き馬乗りも人気。草千里ヶ浜の正面には「阿蘇火山博物館」があり、「阿蘇火山」をテーマにしたさまざまな展示やプログラムを行なっている。

ルート

県道111号(阿蘇パノラマライン)、国道325号、265号

距離・所要時間

約22.3キロ 約32分

月廻り温泉館

温泉

国道325号線から阿蘇五岳方面の国道265号線方面へ。最初の大きなカーブを抜けるとあらわれるのが「月廻り温泉館」。地元新聞社主催の「21世紀に残したいふるさと百景」第1位に選ばれた「月廻り公園」の敷地内にあり、その壮大な自然を眺められる展望露天風呂のほか、岩の上風呂、家族風呂、内風呂がある。ほかに宿泊施設や食事処もあって、子どもから年配者まで幅広い世代に人気が高い。
上記内容は2013年10月時点の情報となります。

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