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標高約1000メートルの天空ドライブ

弘法大師が開いた高野山を訪ね、精進料理のランチに舌つづみ。午後からは日本屈指の山上ドライブコース高野龍神スカイラインを通って、三大美人の湯で有名な龍神温泉へ。途中3カ所の休憩スポットでは、地元グルメと買い物を。
文/金森由利香

START

JR和歌山駅

1

高野山

2

寺での精進料理

3

花園しゃくなげ園/あじさい園

4

龍神ごまさんスカイタワー

5

道の駅龍神

GOAL

龍神温泉元湯

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JR和歌山駅

JR和歌山駅は和歌山の玄関口。阪和線、きのくに線、和歌山線ターミナルとして多くの人が行き交う。関西空港からもJRが使えて便利。駅周辺には数軒のレンタカー営業所があり、どこも徒歩圏内。営業時間はほとんどが8時~20時で、車種も標準的なものがそろっている。

ルート

国道24号、国道480号

距離・所要時間

約50キロ 約1時間30分

高野山

見る

奥の院は高野山信仰の中心であり、弘法大師が入定されている聖地。現在も僧侶の手によって、弘法大師のための食事が毎日運ばれている。一の橋から御廟まで約2キロの参道には、樹齢何百年もの杉木立がそびえ、徳川家康や伊達政宗などの諸大名の墓石や、祈念碑、慰霊碑が20万基以上立ち並んでいる。厳かな空気に包まれる参道を歩いて、日本一の霊場・高野山の歴史に思いを馳せる。

ルート

国道480号

距離・所要時間

約1.5キロ 約2分

寺での精進料理

食べる

調理法や味付け、色彩バランスを大切にしている高野山の精進料理。肉や魚を一切使わずに作られるが、しっかりした味付けと旬の素材、美しい盛り付けで食べる人を飽きさせない。品数控えめな基本タイプは2700円相当、 昼食におすすめの3700円相当の標準タイプ、5300円相当(写真)の三の膳までついた充実タイプと好みで選べるが、どれもカロリー控えめで女性にも食べやすい。予約は各宿坊に直接か、宿坊協会でもできる。

ルート

国道480号、国道371号

距離・所要時間

約20キロ 約30分

高野龍神スカイライン

高野龍神スカイライン(国道371号)は、高野山から護摩壇山を経て、龍神温泉まで続く山岳ドライブウェイで、2003年から無料になった。1000メートル級の尾根を走り、冬は通行規制されることも。ごまさんスカイタワー周辺の眺望は特に素晴らしい。

花園しゃくなげ園/あじさい園

見る

高野龍神スカイライン沿いにあるドライブイン。標高約1000メートルの高地に位置し、5月には約1000株のシャクナゲの群生が、7月中旬~8月中旬は3500株のあじさいが咲き競う。秋には紅葉が周辺の山々を見事に染め上げるなど、四季折々の風景が美しいところ。季節ごとの山野草や、花園特産の草花の直売も行っている。

ルート

高野龍神スカイライン

距離・所要時間

約15キロ 約20分

田辺市龍神ごまさんスカイタワー

見る

田辺市龍神ごまさんスカイタワーは、高野龍神スカイラインのほぼ中間地点にあり、県内最高峰の龍神岳や護摩壇山が望める高地に位置する。2012年に道の駅に指定され、オリジナルの柚子や梅を使ったスイーツや、伝統の柚餅子、木工品などが販売されている。スタッフの中には龍神の魅力に引き寄せられ、移住してきた人もいるそうだ。スカイタワーから龍神岳山頂までの登山道も整備されている。

ルート

高野龍神スカイライン

距離・所要時間

約20キロ 約30分

道の駅龍神

買う

キーホルダーやネームプレート、干支動物の置物など、林業に携わる人が山仕事のできない日に手作りした素朴な木工品を販売。龍神村の間伐材を使ったまな板1300円~、落としぶた500円、押し寿司の型1000円や、龍神杉の割り箸150円などが土産に人気。 木工品展示ルームでは、手作りのテーブルや丸太を切ったイスなどの大作も展示販売されている。

ルート

高野龍神スカイライン

距離・所要時間

約1.5キロ 約2分

龍神温泉元湯

温泉

龍神村で唯一の源泉掛け流しの湯。島根県の湯の川温泉、群馬県の川中温泉と並んで、日本三美人の湯とされる。ナトリウム炭酸水素塩泉(重曹泉)で、肌がツルツル、しっとりするだけでなく、よく温まるので冷え性、神経痛、肩こりに効果があるといわれる。元湯の歴史は古く、役の行者によって発見され、その後、弘法大師が夢のお告げによって浴場を開いたと伝えられている。
上記内容は2013年5月時点の情報となります。

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和歌山の旅行は楽しみだけど、街歩きには飽きてしまった、なんて方にはレンタカーを使ってのドライブ旅がオススメです。クルマに乗って少し足を延ばせば楽しいスポットとの出会いがたくさんあります。このページを参考に、是非レンタカーを使ったドライブ旅を楽しんでください。

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