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ベイエリアから桜島に接近&上陸 ローカル体験~九州編~

青く穏やかな錦江湾に浮かび、毎日のように噴煙を上げる桜島は、日本ジオパークに認定された島。その美しさとパワーにふれるドライブルートを行く。対岸から、そして裾野から見上げる山にはまったく別の表情が見られ、地球の鼓動を肌で感じることができる。
文/前田真理

START

鹿児島中央駅

1

いおワールド かごしま水族館

2

桜島フェリー

3

桜島ビジターセンター

4

道の駅「桜島」火の島めぐみ館

5

有村溶岩展望所

GOAL

黒神埋没鳥居

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ルート

県道21号、国道58号、一般道

距離・所要時間

約3.4キロ 約13分

いおワールド かごしま水族館

見る

錦江湾を目の前に桜島を望む水族館。鹿児島近海と南西諸島一帯の生き物を中心に、およそ500種3万点の生物を展示。世界一大きい魚ジンベエザメがゆったりと泳ぐさまや、火山とともにある海ならではの珍しい生き物を、大小さまざまな水槽で見ることができる。毎日先着15名限定のガイドツアーや体験型プログラムも充実し、子どもから大人まで楽しむことができる。

ルート

一般道

距離・所要時間

約1キロ 約5分

桜島フェリー

見る

鹿児島市街地から桜島まではフェリーで移動。はじめて訪れた人が「ここは湖?」と見間違うほどに穏やかな海を船は進む。地元の人にとって生活の足でもあるこのフェリーは、錦江湾を横断するわずか3.4キロ、約15分の船旅ながら、迫りくる桜島、離れゆく鹿児島市街地を眺めながら、海上を進むたびに旅の気分はぐ~んと盛り上がる。日中は最短10分間隔、深夜は60分間隔で、24時間運航している。

ルート

フェリー(海上)、一般道

距離・所要時間

約4.3キロ 約16分(フェリー移動含む)

桜島ビジターセンター

見る

桜島の大正大噴火から平成26(2014)年1月12日で100年を迎えるため、あらためてさまざまな情報の公開やイベントが行われ、注目を集めている。フェリーを降りたら、まずビジターセンターに立ち寄ってみよう。ここは「知る+体感」をコンセプトにしたミニ火山博物館。桜島見物の予習をすれば、旅の楽しみが倍増!

ルート

国道224号線

距離・所要時間

約650メートル 約3分

道の駅「桜島」火の島めぐみ館

食べる

農産品加工グループ「旬彩館」が運営するレストランは、地元のお母さんたちが味噌やドレッシングまで手作りしたやさしい味が好評だ。地元で獲れたブリを使ったぶり大根(冬期は桜島大根を使用)を主役に、キビナゴの南蛮漬けやさつま揚げなどを盛り込んだ「火の島御膳」や、地元のカンパチの刺身が付く「桜島御膳」が人気。桜島小みかんの皮を麺に練りこんだ「小みかんざるうどん」はこの店でしか味わえない逸品。

ルート

国道224号、県道26号、一般道、国道224号

距離・所要時間

約6.6キロ 約10分

湯之平展望所

桜洲小学校を右折、山道を一気に駆け上がると、そこは現在桜島でもっとも高くまで登れる場所。目の前に迫る北岳は5000年前に活動を休止して侵食が進み、荒々しい表情だ。眼下に広がる鹿児島市街地や霧島連山、開聞岳まで見渡す360度のパノラマは息をのむよう。夕日や夜景も美しい。

有村溶岩展望所

見る

大正3(1914)年の大噴火で流れ出した溶岩の上に位置する展望所。溶岩原には遊歩道がつくられていて、噴火による地形や植生の変化が見てとれる。大正噴火から100年経った現在は、溶岩の間からたくさんの松が枝を広げる陽樹林の時代。長いスパンの地球の成長が感じられるようだ。桜島を見上げると今日もドカンと噴火が。観光客から口々に「スゴイ!」の声が上がり、真っ青な空に、あっという間に灰色の雲が広がった。

ルート

国道224号、県道26号

距離・所要時間

約6.4キロ 約9分

黒神埋没鳥居

見る

いよいよディープな降灰の世界へ。桜島の裏側にまわり込むと、開放的な表側とは趣を変えた景色があらわれる。目印は黒神中学校。現在も降灰が続く桜島だが、大正3年(1914)の大噴火がいかに凄まじかったのかを感じることができるのがこの鳥居だ。3メートルほどあった鳥居は上部1メートルほどを残してすっぽり火山灰に覆われている。
上記内容は2013年10月時点の情報となります。

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